Bienvenue à la Villa Impérial

 

Bad Ischl, petite ville en Haute-Autriche et jadis capitale d'été de la puissante monarchie austro-hongroise, a été associée avec la dynastie impériale des Habsbourgs pour au moins 700 ans. La Villa Impériale à Ischl, la résidence d'été de l'Empereur, fut décrite par François-Joseph I comme "un paradis sur terre" pour lui et sa famille.

 

img_2441A l'origine la Villa fut un cadeau de noces de sa mère, l'archiduchesse Sophie, à l'occasion de son mariage en 1854 avec Elisabeth, sa jeune cousine bavaroise. Leurs fiançailles avaient eu lieu à Ischl l'année précédente. “Sisi”, comme on l'appelait en famille, est devenue notoire comme Elisabeth, Impératrice d'Autriche, la plus belle femme du 19ème siècle, et encore à ce jour elle fascine un public mondial. Dans le parc impérial, François-Joseph a fait construire un pavillon personnel pour elle en style anglais du 16ème siècle, le style “Élisabéthain ”. L'âme et l'esprit d'Elisabeth sont toujours palpables à la Villa et aux alentours.

 

La Villa Impériale fut aussi le théâtre de manœuvres diplomatiques des grandes puissances du 19ème siècle. C'est ici que le 28 juillet 1914, François-Joseph signa la déclaration de guerre à la Serbie, qui résulta par escalade dans deux conflits mondiaux et devait changer le monde.

 

Demeurée un havre de paix et de quiétude, et toujours occupée par les descendants Habsbourg de François-Joseph et d'Elisabeth, la Villa Impériale a conservé l'ambiance d'un âge révolu du 19ème siècle, et son association avec le grand monde et ses événements importants. Il ne faut pas beaucoup d'imagination pour voir se produire les têtes couronnées et les grands hommes d'état du monde entier, reçus ici, ni les compositeurs, les écrivains et les artistes célèbres dans le monde entier, qui affluaient à Ischl dans le sillage de la cour impériale durant les décennies du glorieux crépuscule de l'Autriche impériale au tournant du vingtième siècle. Ce site internet vous raconte son histoire.